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Beneficios de la risa para la salud

La risa es una emoción sana ligada a momentos de bienestar que nos proporciona una sensación de alegría y disfrute. Por ello, no es raro que hoy en día los médicos receten la risa como el mejor complemento para prevenir o tratar enfermedades.

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“Ríe siempre que puedas. Es una medicina barata”.

Lord Byron

En los últimos años, numerosos estudios científicos han confirmado el poder curativo de la risa. Sin embargo, debemos tener en cuenta que no se trata de un método reciente, sino que ha sido utilizado desde la antigüedad.

Destacan dos hitos:

  • Norman Cousins, autor del libro “Anatomía de una enfermedad”, donde relataba su experiencia como paciente y los beneficios que le aportaba la risa, especialmente como forma para paliar el dolor. Supuso un punto de inflexión en la comunidad científica al publicar su caso en la prestigiosa revista The New England Journal of Medicine.
  • El Hunter Doherty, considerado el padre de la risoterapia terapéutica y principal valedor de su incorporación en la medicina moderna.

El poder de la risa, desde una simple sonrisa a una carcajada, puede ser más poderoso que cualquier medicamento y no hay riesgo de efectos secundarios. Por ello, muchos hospitales ya utilizan la risa como una terapia saludable, segura y eficaz para todo tipo de patologías, además de apta para todas las edades.

Algunos de los beneficios de la risa son:

A nivel físico:

  • Aumenta la frecuencia cardiaca: el corazón bombea más rápido, mejorando la circulación sanguínea.
  • Al reírnos movilizamos alrededor de 400 músculos entre cara, abdomen, pecho, estómago e incluso extremidades, lo que supone un gasto energético importante. A través de la risa quemamos las calorías equivalentes a la realización de una pequeña sesión de ejercicios aeróbicos como un paseo en bicicleta.
  • Disminuye los niveles de colesterol y glucosa sanguínea.
  • Favorece el retraso del envejecimiento
  • Estimula el sistema inmune aumentando nuestras defensas.
  • Reduce la sensación de dolor, por lo que es utilizado como tratamiento natural.

A nivel psicosocial:

  • Mejora nuestro estado anímico: nos ayuda a afrontar cuadros de depresión y ansiedad.
  • Fomenta la relajación, renovando las energías.
  • Incrementa la autoestima y es un aliado clave para el establecimiento de relaciones sociales.
  • Aumenta los niveles de endorfina (la llamada hormona de la felicidad) y de serotonina segregadas por el encéfalo.
  • Reduce las hormonas que nos provocan estrés o incluso angustia frente a determinadas situaciones.
  • Ayuda a elimina los bloqueos físicos, mentales y emocionales.

En definitiva, fortalece nuestro cuerpo y mente y promueve el equilibrio.

La medicina de la risa en los hospitales:

  • Facilita el establecimiento de una relación de empatía con los pacientes: es una muestra de apoyo emocional.
  • Favorece la relación de ayuda entre los profesionales de la salud y los pacientes y sus familiares.
  • Es un síntoma de comunicación efectiva: escucha activa.
  • Hacen que se “olviden” del dolor y de su situación.
  • Es útil tanto para los profesionales sanitarios como para el propio paciente.

La risa juega un papel fundamental en nuestra calidad de vida y bienestar, tanto físico como mental, por lo que es necesario que esté presente en nuestra vida cotidiana y en la práctica clínica.

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